Focha común

Eurasian Coot / Foulque macroule

Ave acuática y gregaria presente en aguazales, lagunas, embalses, albuferas y ríos lentos de toda España. La abundante población sedentaria se ve incrementada entre los meses de octubre a marzo porque se unen a ella las aves invernantes de otros países europeos.

Las fochas de la laguna  dejan paso a una  procesión de gansos comunes. En primer término: un ánade real. (Laguna de Villafáfila, Zamora)

Las fochas de la laguna dejan paso a una procesión de gansos comunes. En primer término: un ánade real. (Laguna de Villafáfila, Zamora)

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Son muy buenos nadadores pero su vuelo es débil. Para iniciar el vuelo desde el agua tienen que despegar corriendo por la superficie de la misma.

Su cuerpo oscuro y rechoncho puede alcanzar  unos 40 cm de longitud, siendo las hembras algo mayores que los machos. El plumaje de la cabeza es de color azabache mientras que el del cuerpo tiene el color e irisaciones de la pizarra. Contrastando con el negro de la cabeza destaca el escudete frontal y el pico que son de un blanco  níveo.

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Se alimentan de plantas superficiales y subacuáticas –pueden resistir hasta 1 minuto bajo el agua-  pero cuando se adentran en la vegetación aledaña lo hacen de hierbas y  semillas. Complementan su alimentación con insectos y pequeños moluscos.

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Sus patas son fuertes  y tienen dedos largos  con membranas interdigitales festoneadas (lobuladas).

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Nombre científico: Fulica atra. Familia Rálidas. Orden Grulliformes .