Ranúnculo acuático

Pond Water-crowfoot / Renoncule peltée

Ranúnculo acuático, Hierba lagunera o Cancel de las ninfas, son algunos de los nombres comunes con los que se conoce a esta planta anual, que llegada la primavera, tiene a bien decorar con sus flores, lagunas, charcas y diversos cursos de agua.

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A los pies de la Sierra de Guadarrama –con sus picos aún cubiertos de nieve- pude ayer contemplar la belleza del conjunto natural por el que transcurría este arroyo prácticamente tapizado por las flores blancas de los ranúnculos. Parece ser que a estas plantas herbáceas les gustan las aguas ricas en nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, y a juzgar por su espléndido desarrollo y la presencia de ganado en sus proximidades, seguramente que lo eran.

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Los ranúnculos tienen largos tallos (de hasta de 3 m) inmersos en el agua y de los que salen dos tipos de hojas: unas que son flotantes, laminares y lobuladas, y otras que están sumergidas y que son filiformes (parecen largas cabelleras). Las flores, hermafroditas, están provistas de un largo pedúnculo que les permite emerger fuera del agua. Tienen 5 pétalos blancos con sus partes basales de color amarillo, como también son amarillos sus numerosos estambres.

Por debajo del agua se pueden apreciar bien las hojas filamentosas.

Por debajo del agua se pueden apreciar bien las hojas filamentosas.

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Y escondidas entre las flores y las orillas del arroyo, estaban ellas, las ranas, que a juzgar por sus múltiples croares debían de contarse por cientos. Eso sí, únicamente pude sorprender –de lejos- a una rana buscando pareja y a dos que ya habían conseguido “ennoviarse”.

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Dos ranas acopladas en  medio del manto de flores.

Dos ranas acopladas en medio del manto de flores.

A pesar de su belleza los ranúnculos son plantas tóxicas, producen dermatitis en los humanos y no les agrada a los animales, ni tan siquiera a los insectos polinizadores. De hecho únicamente pude fotografiar a una abeja despistada… ¡o demasiado arriesgada!

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Nombre científico: Ranunculus peltatus. F. Ranunculáceas. O. Ranunculales. Cl. Magnolopsida