Xylocopa violacea

Abeja azul de la madera, Abeja o abejorro carpintero.
Violet Carpenter bee/ L’Abeille charpentiere.

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Un macho de Xylocopa se aproxima a las flores de Mysopates orontium, una Escrofulariácea conocida como Becerril o Dragoncillo.

Son muchos los animales y plantas que nos anuncian la primavera mucho antes de que el calendario oficial nos lo indique. Las horas de luz han aumentado. La naturaleza revive, y nosotros con ella.
There are many animals and plants that announce the spring. Daylight hours have increased. Nature revives, and us with it.

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Xylocopa violacea es una abeja robusta, de unos 25 a 30 mm de longitud,  de cuerpo  negro y aspecto peludo (sedas o setas  largas) y alas irisadas en tonos  pardo-violáceos  y azulados, según incida sobre ellas la luz.  Las dos alas de cada lado del cuerpo están unidas por unos ganchitos llamados hámulas; esto permite que  batan al unísono su vuelo sea más rápido y efectivo (Foto 2, flecha grande).
Los machos se diferencian de las hembras por presentar dos segmentos rojizos en el extremo de las antenas (Fotos  1 y 2, flecha blanca pequeña).

Xylocopa violacea, have sturdy black bodies about 25 – 30 mm long, and dark iridiscent wings which appear brilliant electric blue or dull brown depending on lighting conditions (Photo 2 large arrow).  The males of this species have two red segments of the antennae near the tip (Photos 1 and 2, little white arrow.)

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Xylocopa libando en una flor de Taraxacum officinale, una Asterácea conocida como Diente de león.

 

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Xylocopa violácea es una especie solitaria y una excelente polinizadora pues al alimentarse del néctar de las flores, el polen que va quedando pegado a su cuerpo lo va propagando de flor en flor. Su aparato bucal, masticador-lamedor, no sólo le permite acceder a los nectarios y aspirar su líquido, sino que sus dos potentes mandíbulas les permite excavar en la madera –de ahí que pertenezca al grupo de abejas carpinteras- y hacer galerías en las que hibernar y anidar. En ellas, crecerán sus larvas alimentándose con una mezcla de polen y néctar que previamente se encarga de elaborar su progenitora.
Violet Carpenter bees are not social insects. As they feed on nectar from flower they are excellent pollinators. Carpenter bees species get their common name from their ability to boring into wood – with their powerful mandibles- and nest it; female provide each chamber with a mixture of pollen and nectar which serves as food the larvae. Male and female adults hibernate in in hollow trees or similar sites during the winter.

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Xilocopa ante uno de los orificios excavados en la madera de un árbol.

Nombre científico: Xylocopa violácea. Familia: Ápidos. Orden: Himenópteros. Clase: Insectos.

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Cormorán grande (III): Alimentación y vuelo Great Cormorant: Feeding and fly

Los cormoranes son aves eminentemente piscívoras que capturan a sus presas sumergiéndose con gran habilidad en el agua, aguantando bastante tiempo – hasta 1 minuto- buceando mientras las buscan o persiguen, por lo que siempre es imprevisible saber en qué lugar van a reaparecer sobre la superficie. Si les ha ido bien la pesca, luchan un poquito con el pez –lo suelen sacudir varias veces-  hasta que pueden tragarlo. Después volverán a dar un pequeño paseo oteando el agua y sumergirse  de nuevo. Great Cormorant feed mainly on fishes and capture their prey during underwater dives which may last up to a minute. When the prey is caught, the bird brings it to the surface in order to shake it and then, it tosses it before swallowing in the right way. 

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Cuando tras varios buceos se disponen a volar no lo tienen fácil dado el incremento de peso, así que agitan primero las alas, después se elevan un poquito y tocan el agua con los pies varias veces –a modo de saltos- y posteriormente cogen la suficiente altura como para hacer un vuelo rasante y llegar al lugar adecuado para secar el plumaje. Their take-off of the water is laboured, with some bounds on the surface before the flight.

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Con su plumaje en perfectas condiciones, los cormoranes ya pueden volar a elevadas alturas y realizar largos desplazamientos. Su vuelo es rápido, con las patas y el cuello extendidos, e intercalando algunas secuencias de planeo de vez en cuando. Great Cormorants perform quick flight, with the legs and neck extended, and alternating steady wing beats and glides.

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Nombre científico: Phalacrocorax carbo. Familia: Falacrocorácidos. Orden: Pelicaniformes. Clase: Aves.

Con estas imágenes doy por finalizada las serie dedicada al Cormorán Grande. Todas ellas las hice en la Reserva Natural de El Monte del Pardo (Madrid) en las últimas semanas del  de Enero y la primera de Febrero de 2015, excepto la del grupo de cormoranes en vuelo, que la saqué en el pantano de Navalcán (Toledo) en marzo de 2014.

 

Cormorán grande (II): Natación. Great Cormorant swimming

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Cuando el Cormorán Grande se desplaza nadando no es para darse un paseo y exhibir su figura, sino para atisbar lo que hay debajo del agua, bucear y pescar.
Nada con gran parte de su cuerpo hundido, el cuello erguido y el pico algo levantado, de tal manera que recuerda a un submarino de juguete. Tras varias inmersiones su línea de flotación es cada vez más baja, ya que su peso se ve incrementado por el que aportan sus plumas mojadas. En estas condiciones, para ayudar a la propulsión –que realiza con sus pies palmeados-, estira y retrae sucesivamente el cuello.

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Todos los individuos fotografiados son adultos reproductores, excepto el que aparece en la última foto que es un joven.
All individuals are breeding adults, except that appears in the last photo that is a juvenil.

Nombre científico: Phalacrocorax carbo. Familia: Falacrocorácidos.  Orden:
Pelecaniformes. Clase: Aves

Lugar: Río Manzanares, Reserva Natural de El Monte de El Pardo (Madrid)

Cormorán grande (I): Posado. Great Cormorant resting.

Cormorán grande, Gran cormorán, Cormorán negro.
Great Cormorant, Black Cormorant

El cormorán grande es un ave acuática, gregaria, principalmente invernante, que se encuentra tanto en zonas de litoral como en lagunas, ríos, lagos, embalses etc.
Utiliza como dormideros y zonas de descanso, rocas, árboles, troncos o ramas caídas al agua, así como cualquier construcción humana que les venga bien.

Cuatro cormoranes  adultos comparten un momento de descanso en el mismo árbol.  Four adults cormorants perched on the same tree.

Cuatro cormoranes adultos comparten un momento de descanso en el mismo árbol. Four adults cormorants perched on the same tree.

Destaca por su aspecto robusto, su gran tamaño  – 80 – 100 cm de longitud y 130 – 160 cm de envergadura-, su color negro (adultos), y por  la posición erguida –casi altiva- que mantiene en reposo. El pico termina en gancho, y en la base de la mandíbula inferior tiene una banda desnuda (sin plumas) de color amarillo-anaranjado que llega hasta los ojos. La barbilla y las mejillas son blancas y también sin plumas. Los ojos de un bellísimo  verde esmeralda. El cuello es largo, y las patas cortas, negras y con pies palmeados.

La mayoría de los ejemplares, fotografiados a finales de enero, son adultos reproductores e individuos jóvenes.
El adulto reproductor se distingue principalmente por los siguientes cambios: Las plumas del dorso adquieren un tono parduzco-azulado metalizado brillante. En sus flancos destaca un grupo de plumas blancas. En la cabeza se entremezclan plumas blancas y negras, y tienen, a modo de cresta, plumas negras más largas. Ambos sexos tienen un aspecto similar, aunque los machos son algo más grandes que las hembras.
El plumaje de los jóvenes es de color pardo oscuro, excepto en el pecho y vientre en el que domina el blanco.

En las siguientes imágenes se pueden apreciar las características de ambos.

Adulto reproductor descansado sobre el tronco de un árbol caído en el río.  An adult in breeding plumage standing on a dead trunk.

Adulto reproductor descansado sobre el tronco de un árbol caído en el río. An adult in breeding plumage standing on a dead trunk.

Un juvenil  que ha terminado su tiempo de pesca  “aterriza” sobre el  mismo tronco –siempre manteniendo la distancias-. El adulto permanece impasible.  A juvenile “lands” on the dead trunk.

Un juvenil que ha terminado su tiempo de pesca “aterriza” sobre el mismo tronco –siempre manteniendo la distancias-. El adulto permanece impasible. A juvenile “lands” on the dead trunk.

El plumaje de los cormoranes es poco impermeable, por eso, cuando ya está muy mojados, necesitan extender sus alas para secarse.  El joven cormorán parece decidir un cambio de posición (mirando hacia el sol).

El plumaje de los cormoranes es poco impermeable, por eso, cuando ya está muy mojados, necesitan extender sus alas para secarse. El joven cormorán parece decidir un cambio de posición (mirando hacia el sol).

En posición de secado, con las alas totalmente extendidas. A juvenile dryimg the wings after swimming.

En posición de secado, con las alas totalmente extendidas. A juvenile dryimg the wings after swimming.

Al fin el joven descansa… Sobre una pata.  The young cormorant rests... On only one leg.

Al fin el joven descansa… Sobre una pata. The young cormorant rests… On only one leg.

Adulto secando sus alas. An adult drying its wings.

Adulto secando sus alas. Adult drying its wings.

: Sobre la rama de un árbol. Las flechas señalan las principales características que distinguen al adulto reproductor. Perched. Main features of an adult in breeding plumaje (arrows).

Sobre la rama de un árbol. Las flechas señalan las principales características que distinguen al adulto reproductor. Perched. Main features of an adult in breeding plumaje (arrows).

Nombre científico: Phalacrocorax carbo. Familia: Falacrocorácidos. Orden: Pelecaniformes. Clase: Aves.

Lugar en el que hice las fotografías: Río Manzanares a su paso por el Parque Natural del Monte del Pardo