Flores del almendro

Almond flowers / Fleurs de l’Amandier/ Mandel-Blumen

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El almendro presiente en su sabia el calor y nos avisa de la bonanza del tiempo venidero con la eclosión esplendorosa de sus flores. Enero se ha sentido, una vez más, primavera.
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Las flores del almendro son hermafroditas, los numerosos estambres forman un coro alegre en torno al ovario con su esbelto pistilo. Pero necesitan la fecundación cruzada para su supervivencia, por eso cuentan con la complicidad de los insectos polinizadores, siempre al tanto de su floración.

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Abeja melífera o abeja doméstica (Honeybee). Nombre científico: Apis mellifera . Familia: Ápidos. Orden: Himenópteros. Clase: Insectos.

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Mosca cernidora (Hover flie)
Familia: Sírfidos. Orden: Dípteros. Clase: Insectos.

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Abejorro común (Buff-tailed bumblebee or Large earth bumblebee).  Nombre científico: Bombus terrestris . Familia: Ápidos. Orden: Himenópteros. Clase: Insectos.

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Nombre científico: Prunus dulcis. Familia: Rosáceas. Orden: Rosales. Clase: Magnoliópsida

Xylocopa violacea

Abeja azul de la madera, Abeja o abejorro carpintero.
Violet Carpenter bee/ L’Abeille charpentiere.

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Un macho de Xylocopa se aproxima a las flores de Mysopates orontium, una Escrofulariácea conocida como Becerril o Dragoncillo.

Son muchos los animales y plantas que nos anuncian la primavera mucho antes de que el calendario oficial nos lo indique. Las horas de luz han aumentado. La naturaleza revive, y nosotros con ella.
There are many animals and plants that announce the spring. Daylight hours have increased. Nature revives, and us with it.

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Xylocopa violacea es una abeja robusta, de unos 25 a 30 mm de longitud,  de cuerpo  negro y aspecto peludo (sedas o setas  largas) y alas irisadas en tonos  pardo-violáceos  y azulados, según incida sobre ellas la luz.  Las dos alas de cada lado del cuerpo están unidas por unos ganchitos llamados hámulas; esto permite que  batan al unísono su vuelo sea más rápido y efectivo (Foto 2, flecha grande).
Los machos se diferencian de las hembras por presentar dos segmentos rojizos en el extremo de las antenas (Fotos  1 y 2, flecha blanca pequeña).

Xylocopa violacea, have sturdy black bodies about 25 – 30 mm long, and dark iridiscent wings which appear brilliant electric blue or dull brown depending on lighting conditions (Photo 2 large arrow).  The males of this species have two red segments of the antennae near the tip (Photos 1 and 2, little white arrow.)

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Xylocopa libando en una flor de Taraxacum officinale, una Asterácea conocida como Diente de león.

 

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Xylocopa violácea es una especie solitaria y una excelente polinizadora pues al alimentarse del néctar de las flores, el polen que va quedando pegado a su cuerpo lo va propagando de flor en flor. Su aparato bucal, masticador-lamedor, no sólo le permite acceder a los nectarios y aspirar su líquido, sino que sus dos potentes mandíbulas les permite excavar en la madera –de ahí que pertenezca al grupo de abejas carpinteras- y hacer galerías en las que hibernar y anidar. En ellas, crecerán sus larvas alimentándose con una mezcla de polen y néctar que previamente se encarga de elaborar su progenitora.
Violet Carpenter bees are not social insects. As they feed on nectar from flower they are excellent pollinators. Carpenter bees species get their common name from their ability to boring into wood – with their powerful mandibles- and nest it; female provide each chamber with a mixture of pollen and nectar which serves as food the larvae. Male and female adults hibernate in in hollow trees or similar sites during the winter.

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Xilocopa ante uno de los orificios excavados en la madera de un árbol.

Nombre científico: Xylocopa violácea. Familia: Ápidos. Orden: Himenópteros. Clase: Insectos.

¿Flores?… ¡A por ellas!

El sol y la bonanza de las temperaturas con las que se ha estrenado enero han permitido florecer al Calicanto del Japón -también conocido como Macasar-, un arbusto de gran porte muy utilizado en jardinería por la belleza y el agradable aroma de sus flores. Aroma que no pasó desapercibido para ciertos insectos polinizadores, como el abejorro común y algunas moscas cernidoras, que despertaron de su corto reposo invernal para hacer una buena provisión de alimentos.

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Flor abierta del Calicanto del Japón.

Flor abierta del Calicanto del Japón.

Un abejorro común vuela hacia la flor.

Un abejorro común vuela hacia la flor.

En plena faena.

En plena faena.

No siempre es fácil acceder al nectario.

No siempre es fácil acceder al nectario.

Mosca cernidora volando hacia las flores.

Mosca cernidora volando hacia las flores.

Aquí me quedo, esta me gusta.

Aquí me quedo, esta me gusta.

Hasta el fondo…

Hasta el fondo…

Calicanto del Japón (Wintersweet)
Nombre científico: Chimonanthus praecox, variedad Grandiflorus. Sinonimia Chimonanthus fragans. Familia Calicantáceas Orden: Laurales. Clase Magnoliopsida.

Abejorro común (Buff-tailed bumblebee or Large earth bumblebee). 
Nombre científico:Bombus terrestris . Familia: Ápidos. Orden: Himenópteros. Clase: Insectos.

Mosca cernidora (Hover flie)
Familia: Sírfidos. Orden: Dípteros. Clase: Insectos.

Fotografías realizadas en los primeros días de enero de 2015 en un jardín de Madrid.

Lirios de agua y abejas

Yellow iris (Yellow flag, Water flag) and the Honey bees/ Iris des marais et Abeille à miel.

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Los lirios amarillos silvestres crecen en los márgenes de las acequias, embalses, ríos y arroyos, así como en los lugares húmedos próximos a ellos. Se les conoce también, entre otros nombres, como lirio de agua, acoro palustre, acoro bastardo, lirio espadaña y azucena amarilla.
Las plantas puede alcanzar 1.5 m de altura. Sus hojas son erectas, de 1-3 cm de ancho y con forma de espada. Suelen presentar entre 5 y 10 flores de color amarillo intenso (de 7-10 cm) formadas por seis tépalos: tres internos que miran al cielo y otros tres externos -con marcas marrones o violetas- de mayor tamaño y que se curvan hacia abajo como las alas de un ave que va a iniciar el vuelo.
Los llamativos colores de sus flores y los aromas de sus nectarios constituyen un manjar exquisito para las abejas. El día en que saqué estas imágenes era soleado y cálido, así que pude ver un elevado número de ellas sobrevolándolas, imparables, de flor en flor e introduciendo prácticamente su cuerpo para alcanzar el néctar y, con esta acción, salir con sus patas cargadas de polen.

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La abeja visita primero un nectario de la flor y después el otro. Posteriormente se va a otra y realiza la misma operación.

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Los lirios silvestres tienen tallos subterráneos o rizomas que crecen horizontalmente y a partir ellos, por fragmentación y posterior arrastre, se puede multiplicar la planta. Toleran muy bien las aguas con pH bajos y anóxicas, y son buenos descontaminantes de las aguas ricas en metales pesados.

Yellow iris grows in mud shores, swamps and shallow waterwhere it tolerates submersion, low pH, and anoxic soils. It is also used in sewage treatment, and is known to be able to remove metals from wastewaters. The plant spreads quickly, by both rhizoma and water-dispersed seed.

Nombre científico del lirio amarillo: Iris pseudacorus. Familia: Iridáceas. Orden: Asparagales. Clase: Liopsida.

Nombre científico de la abeja: Apis mellifera. Familia: Ápidos. Orden: Himenópteros. Clase: Insectos.

Las fotos han sido hechas hace unos días en el los canales del Parque Natural de la Marjal de Oliva-Pego, haciéndose un hueco entre las cañas y los juncos.

Salix atrocinerea. Floración.

Son muchos los nombres comunes los que recibe este arbusto o arbolillo que alcanza unos 12 metros de altura: sauce ceniciento, sarza negra, salguera, sarga o bardaguera, entre otros.

Grey willow. Saule cendré.

En general tienen un aspecto algo desaliñado pues sus ramas largas y derechas se entrecruzan con frecuencia. Crecen en suelos arenosos y húmedos, en las orillas de los ríos, graveras, vaguadas y en setos con cierta humedad edáfica. Desde el nivel del mar hasta los 2.000 m de altitud.

Son dioicos, por tanto hay ejemplares con flores masculinas y otros con flores femeninas que nacen antes que las hojas. Se disponen en inflorescencias llamadas amentos y carecen de pétalos y sépalos. Tanto las flores masculinas como las femeninas son muy pilosas.

1P1230814-r-1200 Vista de un ejemplar masculino.

Las inflorescencias masculinas son ovoides u ovoide-oblongas, con numerosos estambres cuyos filamentos blancos terminan en anteras de color amarillo. He seleccionado tres fotografías en las aparecen recogiendo polen dos insectos y un pequeño pájaro que picoteaba las anteras.

2 P1230011-1200                                                         Abeja melífera o abeja doméstica. Nombre científico: Apis melífera. Familia Ápidos.

3 P1230061-1200                                                         Abeja carpintera. Nombre científico: Xylocopa violácea. Familia  Ápidos.

4 P1230715-MR-1200- 5 P1230716-RM-1200                                                Mosquitero común. Nombre científico: Phylloscopus collybita. Familia Filoscópidos

6 IMG_0602-RR-1200 Ramas de un sauce femenino

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Inflorescencia femenina. Su tamaño es algo mayor que la masculina, puede alcanzar unos 7 cm de longitud. Las flores son de color verde intenso y tienen forma de botella con un cuello muy largo (estilo). En la parte basal tienen un nectario que utilizan para atraer a los insectos ydejen el polen adherido que llevan adherido a sus cuerpos pegado en los estigmas de las flores.

Nombre científico del sauce ceniciento: Salix atrocinerea. Familia: Salicáceas. Orden: Salicales.

Fotos realizadas en una zona de suelo húmedo y arenoso próximo la playa de l’Aigua Morta (Oliva, Valencia)