Araña cangrejo ( Thomisus onustus) macho.

Los miembros de esta especie se conocen como arañas cangrejo por desplazarse lateralmente como los cangrejos, por la posición que adoptan sus dos primeros de patas, mucho más largas que las posteriores, y porque su abdomen es corto y trapezoidal, con dos protuberancias dorsales. Members of this species are known as spiders crab by scroll sideways as crabs, the position adopted by its first two legs, much longer than the later ones, and because your abdomen is short and trapezoidal, with two dorsal protuberances.
El dimorfismo sexual es bastante notable. Los machos son de menor tamaño (2-4 mm) que las hembras (7-10 mm) y su coloración es pardo-amarillenta, más oscura en el cefalotórax y en los dos primeros pares de patas. Las hembras, sin embargo, adoptan diversos colores, generalmente en función de la flor en la que se encuentran para pasar desapercibidas. Sexual dimorphism is quite remarkable. Males are smaller (2-4 mm) than females (7-10 mm) and their color is darker in the cephalothorax and the first two pairs of legs, places. The females, however, adopt different colors, usually depending on the flower in which are found to pass unnoticed.

Macho (arriba); la flecha señala uno de los tarsos hinchados. Hembra (abajo) exhibiendo los colores básicos de la flor. Reproductive male and female.

Macho (arriba); la flecha señala uno de los tarsos hinchados. Hembra (abajo) exhibiendo los colores básicos de la flor. Reproductive male and female.

Como el aparato reproductor de los machos carece de pene, la función del mismo la llevan a cabo el segundo par de apéndices del cuerpo (pedipalpos) actúan como órganos copuladores, ya que su segmentos distales (tarsos) cuentan con un “bulbo donde almacenan el esperma y un “émbolo” que actúa de pene. Previamente a ello, el macho teje una pequeña tela en la que deposita el esperma y después lo traspasa al reservorio. Entonces los tarsos aparecen hinchados y el macho ya está preparado para buscar pareja. The second pair of appendages of the body (pedipalps) Act as copuladores organs, since their distal segments (tarsi) have a ‘bulb where stored sperm and a “plunger” which acts as a penis.

Thomisus en el borde de la flor. La flecha roja señala los pedipalpos. La araña se pasea por toda la flor y cuando llega al punto de origen se para y levanta su cefalotórax. Algo está tramando. Thomisus  at the edge of the flower. The red arrow indicates the pedipalps.Spider wanders across the flower and when reaching the point of origin is for and raises its cephalothorax. Something is plotting.

Thomisus en el borde de la flor. La flecha roja señala los pedipalpos.
La araña se pasea por toda la flor y cuando llega al punto de origen se para y levanta su cefalotórax. Algo está tramando.
Thomisus at the edge of the flower. The red arrow indicates the pedipalps.Spider wanders across the flower and when reaching the point of origin is for and raises its cephalothorax. Something is plotting.

. En estas imágenes se puede ver como el macho ha tomado la decisión de cambiar de planta (una gramínea). En las fotos 7 y 8 la araña ha lanzado un hilo de seguridad. In these pictures you can see as the male has taken the decision to change plant (a grass). Photos 7 and 8: the spider has launched a security thread.

En estas imágenes se puede ver como el macho ha tomado la decisión de cambiar de planta (una gramínea). En las fotos 6 y 7 la araña ha lanzado un hilo de seguridad. In these pictures you can see as the male has taken the decision to change plant (a grass). Photos 6 and 7: the spider has launched a security thread.

Nombre científico: Thomisus onustus. Familia: Tomísidos. Orden: Arañas. Clase: Arácnidos.

Para ver más sobre Thomisus onustus consultar el “post” que hice el 19 de septiembre de 2013.

Argiope trifasciata

Paseando por entre los juncos que orillan uno de los canales del Marjal de Pego (Alicante), y favorecida por la luz de la mañana agosteña que ponía al descubierto el gran número de telarañas tejidas entre sus tallos, me encontré de pronto con ella, como si fuera un botón de plata y oro reflejando los rayos del sol en el centro de su telaraña.

Argiope en el centro de su telaraña construida sobre Juncus acutus (en fruto)

Argiope en el centro de su telaraña construida sobre Juncus acutus (en fruto)

Argiope  es un arácnido que no sólo sorprende por su tamaño (puede superar los dos 2 cm de longitud)  sino por los llamativos colores y diseño corporal. Se la conoce como araña de jardín a bandas o listada, aunque también como araña tigre. En la parte anterior del opistosoma (abdomen) presenta dos bandas de color blanco plateado, después una banda amarilla, y tras ella, otra blanca (trifasciata: tres bandas); hacia la parte posterior dominan las de color amarillo. Todas las bandas están separadas por listas negras. El prosoma (cefalotórax), es plateado y muy “peludo” (cubierto por largas setas o sedas.)

Vista dorsal

Vista dorsal

Vista ventral

Vista ventral

Pero Argiope sorprende, además, por una tener una estructura inconfundible en su gran telaraña orbicular (de hasta 60 cm), llamada estabilimento, que es una banda vertical situada entre dos radios y tejida en zig-zag con hilos de seda más gruesos que el resto de la tela.
Recibió el nombre de estabilimento porque inicialmente se le atribuyó la función de estabilizar la tela. Pero después, se propusieron otras funciones más, como la del reforzamiento de la tela, la del posible camuflaje para la araña, o la de que pudiera funcionar como un mecanismo para beber.
Actualmente, muchos investigadores consideran que el estabilimento es una señal de advertencia para los animales voladores de cierta envergadura, para avisar de que su tela está allí y que hagan el favor de no llevársela por delante. Otros, sin embargo, optan por la opción de que, al atraer los rayos ultravioleta, les es muy útil para capturar las presas. En fin, es lo que tienen las hipótesis, que hay que demostrarlas para que dejen de ser elucubraciones. A no ser que a la araña le dé un día por contar su secreto y facilitar las cosas. Claro, que a lo mejor ya lo ha hecho pero nadie la ha entendido. ¡Qué pena!

Vista lateral. La flecha indica que la araña tiene atrapado entre sus quelíceros (apéndices que inyectan el veneno) a un pequeño insecto.

Vista lateral. La flecha indica que la araña tiene atrapado entre sus quelíceros (apéndices que inyectan el veneno) a un pequeña mosca.

Argiope suele esperar a sus presas en el centro de la tela mirando abajo, pero a veces lo hace alejada de la red sobre un hilo de señalización que la mantiene en contacto con ella.

El ejemplar de la foto es una hembra. El macho es mucho más pequeño y discreto.