Ranúnculo acuático

Pond Water-crowfoot / Renoncule peltée

Ranúnculo acuático, Hierba lagunera o Cancel de las ninfas, son algunos de los nombres comunes con los que se conoce a esta planta anual, que llegada la primavera, tiene a bien decorar con sus flores, lagunas, charcas y diversos cursos de agua.

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A los pies de la Sierra de Guadarrama –con sus picos aún cubiertos de nieve- pude ayer contemplar la belleza del conjunto natural por el que transcurría este arroyo prácticamente tapizado por las flores blancas de los ranúnculos. Parece ser que a estas plantas herbáceas les gustan las aguas ricas en nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, y a juzgar por su espléndido desarrollo y la presencia de ganado en sus proximidades, seguramente que lo eran.

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Los ranúnculos tienen largos tallos (de hasta de 3 m) inmersos en el agua y de los que salen dos tipos de hojas: unas que son flotantes, laminares y lobuladas, y otras que están sumergidas y que son filiformes (parecen largas cabelleras). Las flores, hermafroditas, están provistas de un largo pedúnculo que les permite emerger fuera del agua. Tienen 5 pétalos blancos con sus partes basales de color amarillo, como también son amarillos sus numerosos estambres.

Por debajo del agua se pueden apreciar bien las hojas filamentosas.

Por debajo del agua se pueden apreciar bien las hojas filamentosas.

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Y escondidas entre las flores y las orillas del arroyo, estaban ellas, las ranas, que a juzgar por sus múltiples croares debían de contarse por cientos. Eso sí, únicamente pude sorprender –de lejos- a una rana buscando pareja y a dos que ya habían conseguido “ennoviarse”.

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Dos ranas acopladas en  medio del manto de flores.

Dos ranas acopladas en medio del manto de flores.

A pesar de su belleza los ranúnculos son plantas tóxicas, producen dermatitis en los humanos y no les agrada a los animales, ni tan siquiera a los insectos polinizadores. De hecho únicamente pude fotografiar a una abeja despistada… ¡o demasiado arriesgada!

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Nombre científico: Ranunculus peltatus. F. Ranunculáceas. O. Ranunculales. Cl. Magnolopsida

Ludwigia grandiflora

Ludwigia grandiflora, conocida como prímula acuática, es una hermosa planta originaria de Sudamérica, que no sólo se ha ido extendiendo por todo el continente americano sino por varios países de Europa y por el levante español. Fue introducida en Francia a finales del siglo XIX como especie ornamental, y actualmente está catalogada como especie invasora por haber colonizado, con resultados negativos, canales, lagos e incluso determinados tramos de ríos.
En la Marjal de Pego (Alicante) Ludwigia tapiza de verde y oro algunos espacios de sus acequias o canales, siendo casi imposible no rendirse ante el esplendor de su floración por el intenso y brillante color amarillo de los pétalos de sus corolas, que alcanzan unos 5 cm de diámetro.

Canal donde se pueden apreciar, en primer término, dos "praderas" de Ludwigia ocupando todo el ancho del mismo.

Canal donde se pueden apreciar, en primer término, dos “praderas” de Ludwigia ocupando todo el ancho del mismo.

Iniciado el mes de septiembre, las flores que se pueden encontrar en la zona son muy escasas, así que el número de abejas que sobrevolaban las “praderas” de Ludwigia , ávidas de su néctar y del generoso polen de sus 10 estambres era altísimo. La polinización estaba asegurada.

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Esta planta perenne, tienen dos tipos de raíces: las que fijan la planta al suelo y absorben los nutrientes, y las denominadas adventicias -situadas a lo largo de los tallos-, que no sólo les aseguran la captación de oxígeno sino el enraizamiento de los fragmentos de las plantas, una forma de reproducirse vegetativamente.

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Los tallos crecen horizontalmente, y desde el fondo, emergen erectos hacia la superficie y sobresalen del agua hasta alcanzar una altura de hasta 80 cm.

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Así mismo pueden también colonizar los márgenes del canal.

Como son plantas que toleran amplias condiciones de vida, en cuanto a nivel de nutrientes, tipos de sustratos y calidad de las aguas, sus efectos negativos están asociados a la biodiversidad, calidad del agua y cambios estructurales:

Reducen el pH del agua y producen una desoxigenación de la misma, lo que conduce a un daño potencial sobre la vida de la fauna y a la reducción de la germinación y crecimiento de otras especies de plantas.
Su biomasa es la causante de un aumento de sedimentos – lo cual es negativo para la biocenosis autóctona-, de la reducción de la penetración de la luz en las aguas, de la disminución de las correntías, y de la alteración de la circulación las aguas y de los regímenes ecológicos.

Nombre científico: Ludwigia grandiflora. Familia: Onagráceas. Orden: Mirtales. Clase Magnoliópsida.