Arbutus unedo. Madroño

Los nombres comunes -entre otros- con los que se conoce a esta especie son los de Madroño, Madroñero, Madroñera, Borrachín, Borrachinal, Alborecera y Albornio.

Strawberry Tree/ Arboutier

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Es en estos días otoño cuando se puede contemplar al madroño en todo su esplendor, pues de sus ramas rojas cuelgan, como zarcillos de fiesta, sus delicadas flores y sus atractivos frutos.

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El madroño es una planta arbustiva con aspecto de árbol que puede alcanzar hasta 7m  de altura; precisamente su nombre genérico, Arbutus, significa “arbolillo”. Es ampliamente utilizado en jardinería.

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El fruto del madroño se muestra bastante perezoso a la hora de desarrollarse, pues le lleva todo un año el lograrlo, y es al final de su maduración cuando sustituye su coloración amarillo-verdosa-anaranjada por el rojo bermellón que tanto le caracteriza. De ahí que en el árbol podamos ver las inflorescencias nacidas en este otoño compartiendo el final del largo proceso de fructificación que comenzó el pasado año. Flores y frutos en perfecta armonía. Una maravillosa fuente de alimento para los insectos libadores y para los pájaros –y humanos- amantes de sus frutos.

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Entre las numerosas abejas, abejorros y moscas que volaban entre las flores había varias mariposas Vanesas (Vanessa atalanta, Ninfálido), la mayoría con las alas muy dañadas pero todas alimentándose activamente.
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En esta imagen se aprecian unas flores cerradas y otras abiertas; en estas, con forma de tulipa invertida, se pueden apreciar los bordes “dentados” y en su interior los estambres (anteras rojas) rodeando al ovario (blanco). Las flores, que crecen en inflorescencias racimosas, generalmente son de color blanco aunque a veces pueden presentar un ligero matiz verdoso o rosáceo.
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Siendo sus frutos comestibles, se aconseja comerlos en pequeñas cantidades por su alto contenido en azúcar y su particular capacidad de fermentación -puede llegar a contener hasta un 0.5% de alcohol-, razón por la cual se conoce a este arbusto como Borrachín y Borrachinal. Incluso el nombre de la especie: unedo, significa “Comer sólo uno”
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El fruto es una baya de aspecto globoso (hasta 2 cm de diámetro) que está cubierto de papilas cónicas.

Nombre científico: Arbutus unedo. Familia: Aricáceas. Orden. Aricales. Clase. Magnoliópsida.

Os dejo este interesante enlace para quienes deseáis conocer más detalles de las características y propiedades de este interesante arbusto o arbolillo:

El madroño y sus usos – digital-csic Digital CSIC

digital.csic.es/bitstream/10261/66787/1/156QUERCUS.pdf

Silybun marianum: Cardo mariano

Cardo mariano, Cardo lechal, Cardo cabrero/ Blessed milkthistle, Spotted thistle/ Chardon Marie/ Mariendistel.

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Cuando la primavera con sus flores marchitas deja paso al verano, los cardos se convierten en grandes “supermercados” para muchos insectos, como puede verse en la siguiente serie de fotografías.

La mariposa “Medioluto ibérica” (Melanargia lachesis) con sus alas extendidas ha tomado posesión de la flor. La abejita que aparece en escena volando tendrá que buscarse otra donde libar.

La mariposa “Medioluto ibérica” (Melanargia lachesis) con sus alas extendidas ha tomado posesión de la flor. La abejita que aparece en escena volando tendrá que buscarse otra donde libar.

La mariposa ha dejado sitio para que otros insectos se acerquen a ellas.

La mariposa ha dejado sitio para que otros insectos se acerquen a ellas.

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Cada uno a lo suyo: en la flor hay cabida para Adscita, una mariposa de color verde-azulado metálico (familia Zigaénidos), una mosca (Díptero), tres abejitas (Himenópteros) y dos escarabajos (Coleópteros). Y en el tallo: pulgones (Hemípteros, Homópteros) y hormigas que se alimentan de sus secreciones (Himenópteros).

Cada uno a lo suyo: en la flor hay cabida para Adscita, una mariposa de color verde-azulado metálico (familia Zigaénidos), una mosca (Díptero), tres abejitas (Himenópteros) y dos escarabajos (Coleópteros). Y en el tallo: pulgones (Hemípteros, Homópteros) y hormigas que se alimentan de sus secreciones (Himenópteros).

En esta otra flor destacan el Escarabajo del sudario (Coloeóptero) y Zygaena, una bella mariposa negra y roja de la familia Zigaénidos

En esta otra flor destacan el Escarabajo del sudario, Oxythyrea funesta (Coleóptero) y Zygaena, una bella mariposa negra y roja de la familia Zigaénidos

Flecha: una pareja de moscas aprovecha un momento de intimidad para aparearse.

Flecha: una pareja de moscas aprovecha un momento de intimidad para aparearse.

Nombre científico: Silybun marianum. Familia: Asteráceas, Orden: Asterales, Clase Magnoliópsida

Aporia crataegi

Blanca del Majuelo/ Black-veined White

Primeros días de junio. El calor seguía siendo el protagonista de esta primavera de pastizales agostados. Sin embargo aún quedaban pequeñas islas de flores en las que predominaban las viboreras (Echium plantagineum) a las que los insectos acudían con gran avidez compitiendo por el alimento.
La Blanca del Majuelo es una mariposa llamativa, con una envergadura alar  de 60-70 mm  y un cuerpo  negro con pilosidades (sedas) de color blanco. De ella me gusta especialmente la sencillez de su diseño alar –blanco translúcido con nervaduras negras- que me recuerda al de ciertas vidrieras.

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En esta mariposa el dimorfismo sexual es patente: Las hembras son algo mayores que los machos; las venas (= nervaduras) del reverso de las alas anteriores de la hembra son de color pardo –especialmente las más próximas al margen costal–mientras que en el macho son negras; las alas de las hembras suelen ser más transparentes por tener una menor densidad de escamas, siendo su venación algo menos definida. (Fotos 1 y 2: machos. Fotos 3-5: hembras).
 Black-veined White has monochromatic, white, with black veins. Wingspan 60-70 mm. Sexual dimorphism: Females larger than males; underside wings with veins brown (costal margin) in females and black in males. Female wings are more translucent. (Photo 1 and 2: males. Photos 3-5: females).

Reverso de un macho. La flecha señala la vena negra en el margen costal.  Male underside. Arrow point to the black vein at the costal margin.

Reverso de un macho. La flecha señala la vena negra en el margen costal. Male underside. Arrow point to the black vein at the costal margin.

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Reverso de una hembra. Female underside.

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Nombre científico: Aporia crataegi. Familia: Piéridos. Orden: Lepidópteros. Clase: Insectos.

Arlequín y amor de dama

Spanish Festoon and Green-winged Orchid

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Los pastizales de la Sierra de Guadarrama  aparecen en esta época del año revestidos por un manto verde decorado por multitud de flores. Entre ellas, estas pequeñas  y hermosas orquídeas de flores púrpura nacidas de una inflorescencia en espiga. Se las conoce, entre otros muchos nombres, como Amor de dama, Sanjuán morado, Compañón y Satirión.

Y revoloteando por el pastizal, la llamativa mariposa conocida como arlequín que decidió posarse en una de las orquídeas en el momento que yo la estaba fotografiando. La luz era la del atardecer.

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Tras degustar el néctar de sus flores, la mariposa arlequín se fue a reposar un rato en una de las hierbas, con sus alas plegadas y su espiritrompa recogida.

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Nombres científicos:

Orquídea: Orchis morio. Familia: Orquidáceas. Orden Asparagales. Clase: Liopsida.

Mariposa: Zerynthia rumina Familia:Papiliónidos. O. Lepidópteros. Clase: Insectos