Sapo común. Reproducción (II): Apareamiento y puesta

Common Toad. Reproduction (II): Mating and Spawn

El momento del apareamiento comienza cuando el macho, de menor tamaño que la hembra, se coloca sobre su dorso y la abraza firmemente por debajo de las axilas. A esta unión se la conoce con el nombre de amplexo (lat. Amplexus = abrazo) pudiendo permanecer la pareja juntos varios días hasta que termine la fecundación, que es externa.
Mating begins when the male -smaller than the female- clamber onto the back of female and clasp tightly in a special hold known as amplexus and they remain like this for a few days as the female lays her spawn. Fertilization is external.

Amplexo 1: Vista lateral. La pareja está muy relajada, especialmente el macho que parece “levitar”;  no obstante cumplirá bien con su tarea reproductora.  Amplexus 1:  Lateral view. The female is vigilant; the male, relaxed.

Amplexo: Vista lateral. La pareja está muy relajada, especialmente el macho que parece “levitar”; no obstante cumplirá bien con su tarea reproductora. Amplexus: Lateral view. The female is vigilant; the male, relaxed.

Vista posterior de otra pareja. Posterior view of another amplexus.

Vista posterior de otra pareja. Posterior view of another amplexus.

La hembra cuando intuye peligro se hunde y se esconde entre la vegetación como ocurrió al detectar mi presencia.  The female hides under the vegetation. I’am the danger.

La hembra cuando intuye peligro se hunde y se esconde entre la vegetación como ocurrió al detectar mi presencia. The female hides under the vegetation. I’am the danger.

La hembra deja sus huevos –entre 2.000 y 11.000- en un largo cordón mucoso de unos 10 mm de anchura entre la vegetación o depositado en el suelo. Los huevos son negros, esféricos y de 1.5 a 2 mm de diámetro, y se disponen en doble fila en el cordón.
The female lays their eggs (2.000 to 11.000) in long gelatinous strings double-stranded on the bottom or in the vegetation water. The eggs are black, spherical and 1.5 to 2 mm in diameter.

Un cordón con huevos entre los tallos de los ranúnculos. A long gelatinous string has been left in the vegetation.

Un cordón con huevos entre los tallos de los ranúnculos. A long gelatinous string has been left in the vegetation.

Muy cerca del margen del arroyo, todo el fondo está lleno de cordones con huevos –señalado con líneas negras-, cubiertos o no de sedimento. A large number of gelationous strings lying on the botton.

Muy cerca del margen del arroyo, todo el fondo está lleno de cordones con huevos –señalado con líneas negras-, cubiertos o no de sedimento. A large number of gelationous strings lying on the botton.

Detalle de uno de los cordones de huevos. Detail of a string.

Detalle de uno de los cordones de huevos. Detail of a string.

Una vez finalizado este momento de la reproducción, las hembras abandonan el agua mientras que los machos permanecen en ella por si hubiera alguna otra ocasión más de aparearse, aunque suelen acabar agotados. La competencia de los machos por conseguir un amplexo es enorme (no olvidemos que la población de machos es de 3 a 6 veces la de las hembras), y en este esperar sus hormonas les traicionan y es muy frecuente que intentan acoplarse entre ellos –con el consiguiente rechazo del macho abordado- o incorporarse a otro amplexo y organizar una bacanal que puede terminar con la vida de la hembra.
Females return to the earth after mating, but the solitary males remain in the water and compete for females; desperate attempt to mate with other males but they reject them. They fight.

Secuencia en la que un macho intenta aparearse con otro, ¡ay esas hormonas! Sequence in which a male tries to mate with another, Oh those hormones!

Secuencia en la que un macho intenta aparearse con otro, ¡ay esas hormonas! Sequence in which a male tries to mate with another. Oh those hormones!

Nombre científico: Bufo spinosus Daudin, 1893 (Antes Bufo bufo spinosus). Familia Bufónidos. Orden: Anuros. Clase Anfibios.

Fotografías tomadas en un arroyo del norte de Madrid (Colmenar Viejo) en la primera semana de este mes de marzo

Eyprepocnemis plorans: Puesta

 

Saltamontes llorón/ Weeping grasshoppers

Reconozco que la suerte me ha acompañado esta vez, que fui hasta el marjal de Oliva-Pego (a mediados de noviembre) con el fin de encontrarme con algún ave para fotografiar, cosa que no sucedió, porque andaban ellas huidizas y escondidas, y sueltos los cazadores.
Suerte, digo, porque no me alcanzó ninguno de sus disparos mientras tanto ellos como yo andábamos escondidos entre la vegetación; suerte porque mientras caminaba por las orillas de los canales entre cañas, juncos y carrizo, me iban saliendo al paso una legión de saltamontes, a los que dirigí toda mi atención; suerte porque una hembra me regaló, inesperadamente, el momento extraordinario de la puesta de los huevos. Me resultó sorprendente que los fuera pegando uno a uno sobre los tallos de la vegetación. Lo habitual en los saltamontes es que depositen todos sus huevos de una vez en una zona protegida y excavada en el suelo.
He consultado la bibliografía de que dispongo, así como las distintas fuentes de Internet, y en ningún caso encontré nada sobre la puesta de huevos de Eyprepocnemis plorans, una especie original de África que se distribuye por todo el mediterráneo español así como por otras regiones cálidas mediterráneas europeas. Me gustaría que si alguno de los que leen esta entrada tuviera datos o fotografías sobre este asunto lo pusiera en nuestro conocimiento. Gracias de antemano.

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El ciclo reproductor se inicia en primavera. La hembra puede aparearse con varios machos (poliandria) y retener un tiempo (hasta 60 días) el esperma en su aparato reproductor hasta que considere que las condiciones del entorno son favorables para que tenga lugar la fecundación. Los estados larvarios (neánidas y ninfas) se desarrollan en los meses de junio, julio y agosto. Los individuos adultos o imagos se pueden ver desde el mes de julio, pero es en otoño cuando alcanzan su mayor éxito generacional.
The reproductive cycle begins in spring. The female may mate with several males (polyandry) and may retains the sperm up to 60 days in their reproductive system Larval states (neanides and nymphs) are developed during the months of June, July and August. The adult or imago state appears in July, but it is in autumn when reach its maximum expansion.

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Características diferenciadoras: Es un saltamontes de tamaño mediano, las hembras rondan los 4-4.5 cm de longitud y los machos algo menos. La coloración general del cuerpo es gris-parduzca; el pronoto (esclerito dorsal del primer segmento del tórax) tiene un diseño que le distingue: una banda negra limitada por dos líneas claras que se prolonga hacia la cabeza; sus dos ojos compuestos, de color marrón, tienen estrías verticales claras; y las tibias de las patas posteriores destacan por la combinación de tonos púrpura, rojo y azul-grisáceo, con espinas blancas y negras.
Distinguishing features: it is a medium-sized grasshopper, females are around the 4-4.5 cm in length and males slightly less. The overall coloration of the body is brown-grey; the pronotum (dorsal sclerite of the first segment of the thorax) has a design that distinguishes it: a black band limited by two clear lines that extends toward the head; the two compounds, brown eyes, have clear vertical striations; and back leg tibiae are characterized by the combination of purple, red and blue-gray colours, with white and black spines.

Muchas de las investigaciones realizadas sobre esta especie se centran en estudios genéticos de sus cromosomas supernumerarios y que se supone tengan algo que ver con su alto grado de polimorfismo.

Nombre científico: Eyprepocnemis plorans. Familia Acrídidos. Orden Ortópteros. Clase Insectos.