Natrix maura

Culebra viperina/ Viperine Water Snake / Couleuvre vipérine / Vipernatter

En la charca donde me entretenía fotografiando renacuajos me di cuenta que de pronto algo les había hecho reaccionar y dispersarse rápidamente. Repasé su entorno y pude comprobar el motivo de su escapada: una culebra, y otra… ¡y otra! dedicadas a su captura por ser en ese momento su principal fuente de alimento. La rapidez de movimientos, la turbiedad del agua, sus escondites entre la vegetación y las rocas… me hicieron muy difícil capturar buenas imágenes. Aun así, os muestro en esta lámina alguna de ellas como testimonio de lo que allí estaba ocurriendo.

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Sobre una pequeña roca pude distinguir  un ejemplar que se soleaba mientras hacía la digestión.

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Como estaba un poco lejos para el alcance mi objetivo, decidí aproximarme a ella algo más subiendo a un pequeño puente y tomar las fotos desde arriba. En ese momento, otra serpiente de menor tamaño salió del agua, se deslizó rozando el cuerpo de la primera, estuvieron un ratito juntas y después, la visitante, volvió a sumergir en el agua.

La flecha roja señala la culebra que está emergiendo del agua y  que desliza su cuerpo en contacto con la que se soleaba en la roca. La flecha blanca señala una pequeña parte del vientre de la culebra que es de color amarillo intenso y manchas negras.

La flecha roja señala la culebra que está emergiendo del agua y que desliza su cuerpo en contacto con la que se soleaba en la roca. La flecha blanca señala una pequeña parte del vientre de la culebra que es de color amarillo intenso y manchas negras.

Momento en el que las dos culebras están cómodamente entrelazadas.

Momento en el que las dos culebras están cómodamente entrelazadas.

Flecha roja: La culebra visitante ha decidido volver al agua, en la que ya tiene sumergida la parte anterior del cuerpo (flecha blanca).

Flecha roja: La culebra visitante ha decidido volver al agua, en la que ya tiene sumergida la parte anterior del cuerpo (flecha blanca).

Una vez que volvió a quedarse sola en su roca, la culebra se ocupó de mí. Fue cambiando de posición muy lentamente hasta que nuestras cabezas quedaron frente a frente. Pero como lo que necesitaba era descansar, se dio media vuelta, se enrolló y siguió tomando el sol.

La flecha azul señala la lengua bífida (dos ramificaciones de la lengua que captan partículas químicas del ambiente para después procesarlas en el órgano de Jacobson, situado en el paladar)

La flecha azul señala la lengua bífida (dos ramificaciones de la lengua que captan partículas químicas del ambiente para después procesarlas en el órgano de Jacobson, situado en el paladar)

Me está observando.

Me está observando.

Regreso al descanso. Se puede apreciar bien la pupila redonda del ojo y las escamas carenadas o quilladas (línea media que sobresale) de la parte dorsal del cuerpo.

Regreso al descanso. Se puede apreciar bien la pupila redonda del ojo (la de la víbora es vertical) y las escamas carenadas o quilladas (línea media que sobresale) de la parte dorsal del cuerpo.

El nombre de culebra viperina alude a su comportamiento mimético con las víboras, imitando el diseño dorsal en zigzag del cuerpo, la forma triangular y aplanada de la cabeza, la manera de enrollarse y la forma de disuasión cuando se siente en peligro, emitiendo bufidos e hinchando el cuerpo. Todo es pura estrategia, ya que esta culebra –cuyas hembras pueden llegar a medir hasta 100 cm de largo- es absolutamente inofensiva.

Nombre científico: Natrix maura. Familia: Colúbridos. Orden: Escamosos. Clase: Reptiles

Lagartija colilarga en celo

La Lagartija colilarga  es uno de los saurios más comunes de la Península Ibérica,  excepto en la cornisa Cantábrica y Pirineos donde hay algunas poblaciones aisladas.  Es fácilmente identificable por la longitud de su cola, que puede triplicar la de su cuerpo, que en un macho adulto puede alcanzar los  8 cm.

The Long-tailed lizard is one of the most common lizards of the Iberian Peninsula, except for the North Spain, where there are some isolated populations.  It is easily identifiable by the length of its tail, which can triple that of your body, which can reach 8 cm in an adult male. The images show an adult male displaying the colors of zeal.

Las imágenes  corresponden a un macho en celo. Por fortuna para mí, se estaba soleando tranquilamente  en medio de un camino pero enseguida denotó mi presencia y  echó una carrerilla hasta los matorrales próximos. Eso sí, no pude localizar a la hembra  que le provocó el aumento de los niveles de testosterona, hormona que parece ser la causante de la llamativa coloración anaranjado-rojiza que exhibe en los lados de la cabeza y de la garganta, del color amarillo de sus costados, así como el intenso azul de los ocelos de las axilas.  Los machos tienen una cabeza mayor que la de las hembras y su cola es más larga.

Tomando el sol con una pata algo levantada. Como no producen calor endógeno su actividad depende de la temperatura ambiente. por eso, a lo largo del día, alternan los tiempos sol/sombra.

Tomando el sol en el camino. Como no producen calor endógeno su actividad depende de la temperatura ambiente. Por eso, a lo largo del día, alternan los tiempos sol/sombra.

La lagartija escapa hacia la zona próxima de matorral.

La lagartija escapa hacia la zona próxima de matorral.

Las escamas que recubren su cuerpo son imbricadas (dispuestas como las tejas de un tejado), puntiagudas, y carenadas o aquilladas (cada escama presenta un pequeño saliente longitudinal a modo de quilla). Their body scales are somewhat ‘jagged’ keeled, pointed and almost upturned on each scale end.

Detalle de la cabeza y tronco. En la cabeza se distinguen sus escamas grandes, la intensa coloración rojiza y en la parte posterior, el tímpano. En el trono se diferencian bien las escamas carenadas.

Vista lateral. Detalle de la cabeza y tronco. En la cabeza se distinguen sus escamas grandes, una de las narinas (pequeño orificio anterior), uno de los  ojos con sus párpado inferior replegado, y el tímpano en la parte posterior. En el tronco y patas se diferencian bien las escamas carenadas.

Aquí no me ve nadie. ¡Quieta!

Aquí no me ve nadie. ¡Quieta!

Generalmente se alimentan de insectos y de arácnidos, y aunque pueden cazar a la espera, generalmente son activos cazadores que aprovechan su enorme agilidad y velocidad y su gran olfato, sin desdeñar en ningún momento los sentidos de la a vista y el oído. Usually they feed on insects and Arachnids. Although they may hunt waiting, usually are active hunters that leverage their great agility and speed, and  this important sense of smell, without to disdain the senses of a sight and hearing.

Los individuos de esta especie tienen capacidad para emitir chillidos.

Nombre científico: Psammodromus algirus. Familia Lacértidos. Orden: Escamosos. Clase: Reptiles

Macho fotografiado en este mes de junio en El Monte de El Pardo (Madrid).