Misunema vatia

Araña cangrejo/ Crab spider/Araignée-crabe

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Lo primero que percibí examinando esta rosa silvestre fue que había una abeja muy quieta y en una posición extraña. Fue entonces cuando pensé que podría ser víctima de la hembra de una araña cangrejo, una experta cazadora que le gusta disfrazarse del color de las flores y esperar en ellas para cazar a sus presas al acecho, principalmente insectos polinizadores.
Females of Crab spiders are expert hunt which have the ability to change the color depending on the plant where are living. Their main prey are the pollinating insects.

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La araña tiene clavados las uñas de su primer par de apéndices –quelíceros- por detrás de la cabeza de la abeja, que son las que le inoculan el veneno para paralizarla y matarla en muy poco tiempo.
The spider has bited the nails of your first pair of appendages – chelicerae – behind the head of the bee, which are those inoculated the poison to paralyze and kill it prey almost immediately.

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Según resultados de las investigaciones llevadas a cabo por A. Vogelei y R. Greissl estas arañas pueden, en épocas de escasez de insectos ingerir polen y néctar como fuentes de energía para asegurar su supervivencia durante bastante tiempo.
According to A. Gelei and E. Greissl “Pollen and nectar can be a source of energy for spiders for an extensive period. This demonstrates another way in which spiders may survive starvation when insect prey is lacking and thus ensure the survival of a whole population.”

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A estas pequeñas arañas (hembras de 6 – 10 mm longitud) se las conoce como arañas cangrejo por el aspecto general de su cuerpo, por la longitud y posición de los dos pares de patas delanteras, provistas de espinas, y por su movimiento lateral.
These small spiders(females are 6-10 mm long) are known as spiders crabs by their general appearance, by the length and position of the two pairs of anterior legs, equipped with spines, and by their lateral movements.

Nombre científico: Misumena vatia. Familia: Tomísidos. Orden: Arañas. Clase: Arácnidos.

Araña cangrejo ( Thomisus onustus) macho.

Los miembros de esta especie se conocen como arañas cangrejo por desplazarse lateralmente como los cangrejos, por la posición que adoptan sus dos primeros de patas, mucho más largas que las posteriores, y porque su abdomen es corto y trapezoidal, con dos protuberancias dorsales. Members of this species are known as spiders crab by scroll sideways as crabs, the position adopted by its first two legs, much longer than the later ones, and because your abdomen is short and trapezoidal, with two dorsal protuberances.
El dimorfismo sexual es bastante notable. Los machos son de menor tamaño (2-4 mm) que las hembras (7-10 mm) y su coloración es pardo-amarillenta, más oscura en el cefalotórax y en los dos primeros pares de patas. Las hembras, sin embargo, adoptan diversos colores, generalmente en función de la flor en la que se encuentran para pasar desapercibidas. Sexual dimorphism is quite remarkable. Males are smaller (2-4 mm) than females (7-10 mm) and their color is darker in the cephalothorax and the first two pairs of legs, places. The females, however, adopt different colors, usually depending on the flower in which are found to pass unnoticed.

Macho (arriba); la flecha señala uno de los tarsos hinchados. Hembra (abajo) exhibiendo los colores básicos de la flor. Reproductive male and female.

Macho (arriba); la flecha señala uno de los tarsos hinchados. Hembra (abajo) exhibiendo los colores básicos de la flor. Reproductive male and female.

Como el aparato reproductor de los machos carece de pene, la función del mismo la llevan a cabo el segundo par de apéndices del cuerpo (pedipalpos) actúan como órganos copuladores, ya que su segmentos distales (tarsos) cuentan con un “bulbo donde almacenan el esperma y un “émbolo” que actúa de pene. Previamente a ello, el macho teje una pequeña tela en la que deposita el esperma y después lo traspasa al reservorio. Entonces los tarsos aparecen hinchados y el macho ya está preparado para buscar pareja. The second pair of appendages of the body (pedipalps) Act as copuladores organs, since their distal segments (tarsi) have a ‘bulb where stored sperm and a “plunger” which acts as a penis.

Thomisus en el borde de la flor. La flecha roja señala los pedipalpos. La araña se pasea por toda la flor y cuando llega al punto de origen se para y levanta su cefalotórax. Algo está tramando. Thomisus  at the edge of the flower. The red arrow indicates the pedipalps.Spider wanders across the flower and when reaching the point of origin is for and raises its cephalothorax. Something is plotting.

Thomisus en el borde de la flor. La flecha roja señala los pedipalpos.
La araña se pasea por toda la flor y cuando llega al punto de origen se para y levanta su cefalotórax. Algo está tramando.
Thomisus at the edge of the flower. The red arrow indicates the pedipalps.Spider wanders across the flower and when reaching the point of origin is for and raises its cephalothorax. Something is plotting.

. En estas imágenes se puede ver como el macho ha tomado la decisión de cambiar de planta (una gramínea). En las fotos 7 y 8 la araña ha lanzado un hilo de seguridad. In these pictures you can see as the male has taken the decision to change plant (a grass). Photos 7 and 8: the spider has launched a security thread.

En estas imágenes se puede ver como el macho ha tomado la decisión de cambiar de planta (una gramínea). En las fotos 6 y 7 la araña ha lanzado un hilo de seguridad. In these pictures you can see as the male has taken the decision to change plant (a grass). Photos 6 and 7: the spider has launched a security thread.

Nombre científico: Thomisus onustus. Familia: Tomísidos. Orden: Arañas. Clase: Arácnidos.

Para ver más sobre Thomisus onustus consultar el “post” que hice el 19 de septiembre de 2013.

Thomisus onustus

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Los rayos del sol incidían con toda su intensidad agosteña sobre la flor blanco-rosado  de esta sencilla correhuela (Convolvulus arvensis), y era tal su luz reflejada, que hacía difícil distinguir que en un borde de su corola esperaba paciente a sus presas una araña (hembra) perfectamente mimetizada con los colores de la flor. ¡Qué delicada belleza la de su armonía y qué suerte ser testigo de ello!

Las arañas de Thomisus  onustus  son de pequeño tamaño -el cuerpo de las hembras es de unos 8 – 10 mm de longitud y el de los macho entre 2 y 4- y tienen una especial  capacidad para adoptar los colores de las flores en las que residen, hecho que está relacionado con sus estrategias de caza. No hacen telas de araña, así que esperan al acecho a sus presas o deambulan con sigilo hasta encontrarse de cara ellas, sin importar que puedan ser mucho más grande que ellas.

Tienen tres pares de patas dirigidas hacia delante y el par más posterior, hacia atrás. El que los dos primeros pares de patas sean muy largas y fuertes condicionan que estas arañas se muevan lateralmente, lo que ha llevado a los miembros de la familia a la que pertenecen (Tomísidos) a ser conocidas como “arañas cangrejo”. Su abdomen u opistosoma también contribuye a que recuerden a un minúsculo cangrejo, ya que es corto y con dos protuberancias dorsales.

Su visión  está condicionada por sus 8 ojos distribuidos en dos filas curvadas y que les permiten ver lo que se encuentra a una distancia de hasta 20 cm. Pero por muy largas que sean sus patas más anteriores -de 0.5-1cm-, cuando las arañas cazan al acecho, tienen que esperar quietecitas a que su potencial presa se encuentre a esa distancia para poder así atenazarlas y acercarlas a sus quelíceros que son los que le inyectan el veneno para matarlas.

Cuando se sienten que pueden ser ellas las víctimas de un posible depredador, las muy cucas se tiran al suelo y se hacen las muertas.

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Con la misma paciencia que demostraba la araña, reté durante un tiempo al implacable sol de la mañana y me quedé un rato para observarla. Afortunadamente para mí, la araña  abandonó su estado de quietud  antes de que el sol me achicharrara, pues  se le antojó cambiarse a una ramita cercana. Pude con ello comprobar que sus movimientos son lentos y que para acercarse a su objetivo, observa y tantea primero la distancia a la que se encuentra adoptando una posición que recuerda a la de un cangrejo expectante, y que después levanta y estira sus patas delanteras varias veces hasta que encuentra un punto de anclaje.  Y si no lo consigue, como sucedió en este caso, decide caminar sobre seguro y regresar de nuevo a la flor de origen.

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