Xylocopa violacea

Abeja azul de la madera, Abeja o abejorro carpintero.
Violet Carpenter bee/ L’Abeille charpentiere.

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Un macho de Xylocopa se aproxima a las flores de Mysopates orontium, una Escrofulariácea conocida como Becerril o Dragoncillo.

Son muchos los animales y plantas que nos anuncian la primavera mucho antes de que el calendario oficial nos lo indique. Las horas de luz han aumentado. La naturaleza revive, y nosotros con ella.
There are many animals and plants that announce the spring. Daylight hours have increased. Nature revives, and us with it.

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Xylocopa violacea es una abeja robusta, de unos 25 a 30 mm de longitud,  de cuerpo  negro y aspecto peludo (sedas o setas  largas) y alas irisadas en tonos  pardo-violáceos  y azulados, según incida sobre ellas la luz.  Las dos alas de cada lado del cuerpo están unidas por unos ganchitos llamados hámulas; esto permite que  batan al unísono su vuelo sea más rápido y efectivo (Foto 2, flecha grande).
Los machos se diferencian de las hembras por presentar dos segmentos rojizos en el extremo de las antenas (Fotos  1 y 2, flecha blanca pequeña).

Xylocopa violacea, have sturdy black bodies about 25 – 30 mm long, and dark iridiscent wings which appear brilliant electric blue or dull brown depending on lighting conditions (Photo 2 large arrow).  The males of this species have two red segments of the antennae near the tip (Photos 1 and 2, little white arrow.)

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Xylocopa libando en una flor de Taraxacum officinale, una Asterácea conocida como Diente de león.

 

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Xylocopa violácea es una especie solitaria y una excelente polinizadora pues al alimentarse del néctar de las flores, el polen que va quedando pegado a su cuerpo lo va propagando de flor en flor. Su aparato bucal, masticador-lamedor, no sólo le permite acceder a los nectarios y aspirar su líquido, sino que sus dos potentes mandíbulas les permite excavar en la madera –de ahí que pertenezca al grupo de abejas carpinteras- y hacer galerías en las que hibernar y anidar. En ellas, crecerán sus larvas alimentándose con una mezcla de polen y néctar que previamente se encarga de elaborar su progenitora.
Violet Carpenter bees are not social insects. As they feed on nectar from flower they are excellent pollinators. Carpenter bees species get their common name from their ability to boring into wood – with their powerful mandibles- and nest it; female provide each chamber with a mixture of pollen and nectar which serves as food the larvae. Male and female adults hibernate in in hollow trees or similar sites during the winter.

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Xilocopa ante uno de los orificios excavados en la madera de un árbol.

Nombre científico: Xylocopa violácea. Familia: Ápidos. Orden: Himenópteros. Clase: Insectos.

Salix atrocinerea. Floración.

Son muchos los nombres comunes los que recibe este arbusto o arbolillo que alcanza unos 12 metros de altura: sauce ceniciento, sarza negra, salguera, sarga o bardaguera, entre otros.

Grey willow. Saule cendré.

En general tienen un aspecto algo desaliñado pues sus ramas largas y derechas se entrecruzan con frecuencia. Crecen en suelos arenosos y húmedos, en las orillas de los ríos, graveras, vaguadas y en setos con cierta humedad edáfica. Desde el nivel del mar hasta los 2.000 m de altitud.

Son dioicos, por tanto hay ejemplares con flores masculinas y otros con flores femeninas que nacen antes que las hojas. Se disponen en inflorescencias llamadas amentos y carecen de pétalos y sépalos. Tanto las flores masculinas como las femeninas son muy pilosas.

1P1230814-r-1200 Vista de un ejemplar masculino.

Las inflorescencias masculinas son ovoides u ovoide-oblongas, con numerosos estambres cuyos filamentos blancos terminan en anteras de color amarillo. He seleccionado tres fotografías en las aparecen recogiendo polen dos insectos y un pequeño pájaro que picoteaba las anteras.

2 P1230011-1200                                                         Abeja melífera o abeja doméstica. Nombre científico: Apis melífera. Familia Ápidos.

3 P1230061-1200                                                         Abeja carpintera. Nombre científico: Xylocopa violácea. Familia  Ápidos.

4 P1230715-MR-1200- 5 P1230716-RM-1200                                                Mosquitero común. Nombre científico: Phylloscopus collybita. Familia Filoscópidos

6 IMG_0602-RR-1200 Ramas de un sauce femenino

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Inflorescencia femenina. Su tamaño es algo mayor que la masculina, puede alcanzar unos 7 cm de longitud. Las flores son de color verde intenso y tienen forma de botella con un cuello muy largo (estilo). En la parte basal tienen un nectario que utilizan para atraer a los insectos ydejen el polen adherido que llevan adherido a sus cuerpos pegado en los estigmas de las flores.

Nombre científico del sauce ceniciento: Salix atrocinerea. Familia: Salicáceas. Orden: Salicales.

Fotos realizadas en una zona de suelo húmedo y arenoso próximo la playa de l’Aigua Morta (Oliva, Valencia)